En Bavière, les crucifix sèment la discorde

LETTRE DE BERLIN

Ce fut l’une de ses premières décisions en tant que ministre-président de Bavière. Le 24 avril, un mois après son élection, le très conservateur Markus Söder (CSU) a fait adopter une loi obligeant tous les bâtiments publics de la région à accrocher un crucifix dans leur entrée à compter du 1er juin. Quelques minutes plus tard, face à la presse convoquée pour l’occasion, il a choisi de montrer l’exemple en épinglant lui-même une grosse croix de bronze dans le hall d’accueil de la chancellerie régionale, à Munich. Les images ont fait le tour des journaux, des télévisions et des réseaux sociaux. Médiatiquement, ce fut une belle opération. Du moins à ses débuts.

Un mois plus tard, le bilan est en effet plus mitigé pour M. Söder. Depuis le vendredi 1er juin, la loi est entrée en vigueur. Or le fossé est assez grand entre le volontarisme affiché par le chef de l’exécutif bavarois et l’accueil pour le moins contrasté qu’a reçu cette mesure dont l’intention n’a échappé à personne à quelques mois des élections régionales du 14 octobre et alors que la CSU cherche à tout prix à éviter la fuite de ses électeurs vers le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), en plein essor en Bavière.

Les Eglises réticentes

Les premières à se montrer réservées vis-à-vis de cette initiative ont d’ailleurs été les Eglises elles-mêmes, heurtées par les arguments brandis par M. Söder pour justifier sa décision. Selon ce dernier, la présence de crucifix dans les bâtiments publics devait être un signe de « reconnaissance de l’identité bavaroise » et de « l’expression d’une empreinte historique et culturelle » dans une région où 50 % de la population se dit catholique.

Or une telle décision ne peut que créer de la « division » et du « désordre », a estimé le cardinal de Munich, Reinhard Marx. « Ce qui compte, ce n’est pas qu’une croix soit accrochée à un mur mais que sa présence…

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