L’étrange blague du prince héritier saoudien Mohammed ben Salman

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salman est revenu devant le forum économique FII à Riyad sur la démission – que certains décrivent comme forcée – du Premier ministre libanais Saad Hariri alors qu’il se trouvait en Arabie Saoudite.

Dans le contexte de la mort de l’opposant saoudien Jamal Khashoggi, la blague peut sembler étrange. Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salman s’est moqué mercredi d’allégations selon lesquelles le Premier ministre libanais Saad Hariri avait été retenu contre son gré dans le pays l’an dernier, disant espérer que sa venue à Riyad ne susciterait pas de nouvelles « rumeurs d’enlèvement ». Saad Hariri « va rester dans le royaume deux jours de plus, donc j’espère qu’il n’y a pas de rumeurs sur son enlèvement », a déclaré le prince devant le forum économique FII à Riyad. S’esclaffant lui-même, il a serré la main au dirigeant libanais tout sourire, tandis que l’assistance riait de bon coeur.

La France avait aidé à régler la crise

L’Arabie saoudite est un allié de longue date de Saad Hariri, tandis que le rival iranien soutient au Liban le mouvement chiite Hezbollah. En novembre, Saad Hariri avait annoncé sa démission lors d’une allocution télévisée prononcée depuis Riyad, alimentant les spéculations selon lesquelles il n’aurait pas été libre de ses mouvements.

Après une médiation de la France, il était revenu sur cette démission le mois suivant. L’Arabie saoudite a toujours nié avoir joué un quelconque rôle dans cette affaire. Saad Hariri a été désigné en mai, après les premières élections législatives libanaises depuis neuf ans, pour entamer un troisième mandat. Mais il n’a pas réussi depuis à former un gouvernement. Possédant la double nationalité libanaise et saoudienne, il a affirmé son soutien au régime de Riyad, dont l’image a été gravement abîmée par le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul.

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