Présidentielle au Cameroun: la violence persiste en zone anglophone

Les violences meurtrières persistent dans les régions anglophones du Cameroun où les séparatistes ont promis «la guerre» lors de la présidentielle de dimanche, pour lequel deux opposants de poids sont parvenus à former une alliance contre le président sortant Paul Biya.

«Trois séparatistes ont été tués» vendredi dans des affrontements avec l’armée à Small Soppo, un quartier de Buea, capitale du Sud-Ouest anglophone, selon une source proche des services de sécurité, corroborant les déclarations de témoins contactés par l’AFP. Jeudi, un prêtre a été tué par balle par un militaire dans l’autre région anglophone, le Nord-Ouest, à Bamenda, devant une église après la messe, a annoncé l’archevêque de Bamenda, Cornelius Fontem Esua.

Les deux régions anglophones du Cameroun sont totalement bouclées à la veille du scrutin présidentiel à un tour, par lequel le président Paul Biya, 85 ans dont au 35 au pouvoir, tentera de briguer dimanche un 7e mandat consécutif.

Dans ces régions, l’insécurité a pris le pas sur la campagne: aucun candidat ne s’est rendu à Buea ou Bamenda, et les coups de feu y ont remplacé les traditionnels avertisseurs de voitures et sonos de meetings. «Il y a quasiment autant de militaires, policiers et agents de renseignement que de civils» à Buea, en grande partie désertée de ses 100.000 habitants, selon une source proche des services de sécurité.

Les séparatistes ont promis «la guerre» dimanche dans cette ville quadrillée par les forces de sécurité massivement présentes, autrefois considérée comme un « bastion de la connaissance » avec son université historique.

Alliance de deux opposants

Vendredi soir, un coup de théâtre a eu lieu sur la scène politique camerounaise: à 21H30 (20H30 GMT) le camp d’Akere Muna, l’un des principaux candidats de l’opposition, s’est rallié à la candidature de Maurice Kamto. C’est la première fois depuis la présidentielle de 1992 qu’une alliance de candidats de poids se forme contre M. Biya: à l’époque, les principaux candidats s’étaient ralliés au leader incontesté de l’opposition, Ni John Fru Ndi.

Ce désistement devait être notifié samedi à Elecam, l’organe chargé d’organiser l’élection, afin que le bulletin de vote d’Akere Muna soit retiré des bureaux de vote, selon l’équipe de campagne de Maurice Kamto.

Les deux dirigeants devraient prendre la parole lors d’un meeting commun à Douala, la capitale économique camerounaise. «Ce ralliement, intéressant pour la vitalité de la vie politique camerounaise, pourrait arriver trop tardivement pour créer une dynamique de fond», selon Hans de Marie Heungoup, chercheur au centre d’analyses International Crisis Group (ICG).

L’idée d’une coalition de l’opposition était au coeur des débats au Cameroun depuis plusieurs mois, sans résultat jusqu’ici. D’autres discussions sont en cours entre Maurice Kamto et certains des sept autres candidats de l’opposition, a fait savoir samedi matin le camp Kamto.

Maurice Kamto, ancien ministre délégué à la Justice entre 2004 et 2011, a fondé son parti politique en 2012. Il a rassemblé des milliers de personnes lors de ses meetings de campagne. Avocat au barreau de Paris, il a notamment négocié avec succès pour le Cameroun le contentieux territorial avec le Nigeria sur la presqu’île de Bakassi. Ses partisans estiment que son expérience au sein de l’appareil d’Etat est un atout. Ses détracteurs n’hésitent pas à critiquer son soutien passé à Paul Biya.

Biya, invisible et omniprésent

Le président sortant, 85 ans, au pouvoir depuis 1982, a été invisible physiquement durant la campagne hormis un meeting dans la région de l’Extrême-Nord, mais néanmoins omniprésent dans les débats: des milliers d’affiches à son effigie ont été collées partout dans le pays depuis le début de la campagne.

Un concert de fin de campagne était organisé samedi en fin de journée à Yaoundé par son équipe. Le camp Kamto a accusé le pouvoir de préparer une «fraude massive» en vue du scrutin de dimanche.

Selon le parti de Kamto, le Mouvement pour la renaissance du Cameroun (MRC), il y a des cas de falsification de cartes d’électeurs et des enregistrements sur les listes électorales toujours en cours alors que le processus officiel est terminé. «Partout où il y aura de la fraude», il y aura des «réactions fermes», selon le directeur de campagne de Kamto, Paul-Eric Kingue.

Le ministre de la Communication, Issa Tchiroma Bakary, a répondu que «toutes les mesures avaient été prises (…) pour prévenir tout acte de violence de nature à perpétrer des violences et à créer un climat de désordre». «En tentant d’organiser le chaos, ils risquent d’être désagréablement surpris», a-t-il prévenu dans un communiqué, indiquant que Yaoundé «ne tolérera aucun désordre avant, pendant et après l’élection présidentielle».

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