Yémen : au moins 29 enfants tués dans une attaque contre un bus

La coalition menée par l’Arabie saoudite a affirmé avoir mené une attaque «légitime» dans le secteur, mais sans dire si la cible en était un bus.

Au moins 29 enfants ont été tués dans une attaque qui a visé ce jeudi un bus dans le nord du Yémen sous contrôle rebelle, a annoncé le Comité international de la Croix-Rouge (CICR).

Un hôpital de la province de Saada soutenu par le CICR «a reçu les corps de 29 enfants âgés de moins de 15 ans et 48 blessés, dont 30 enfants», a annoncé l’organisation humanitaire, sans donner de détails sur la nature de l’attaque. La province de Saada est le fief des rebelles Houthis, combattus par la coalition dirigée par l’Arabie saoudite en soutien aux forces du président Abd Rabbo Mansour Hadi.

Un porte-parole du CICR dans la capitale yéménite Sanaa, également sous contrôle des Houthis, a précisé qu’il ne s’agissait pas là d’un bilan définitif de l’attaque, puisque les victimes ont été transportées vers plusieurs hôpitaux.

Les médias des rebelles Houthis ont pour leur part donné un bilan de 50 morts et 77 blessés, qui n’a pas pu être confirmée de source indépendante dans l’immédiat. «De nouveau, de nombreux enfants auraient été tués ou blessés lorsqu’un bus scolaire a été attaqué dans le nord du Yémen. Tous ces enfants auraient moins de 15 ans. Est-ce que le monde a vraiment besoin de voir davantage d’enfants innocents tués pour arrêter la guerre cruelle au Yémen ?», a réagi le directeur du Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) pour le Moyen-Orient, Geert Cappelaere.

Pour sa part, la coalition dirigée par l’Arabie saoudite a affirmé avoir mené une «opération militaire légitime» dans le secteurmais n’a pas précisé la nature de l’attaque et n’a pas dit avoir visé un bus transportant des enfants. «L’attaque qui s’est produite aujourd’hui dans la province de Saada est une opération militaire légitime contre des éléments qui ont (…) tiré la nuit dernière un missile contre la ville (saoudienne) de Jizane, faisant un mort et des blessés parmi les civils», a indiqué la coalition dans un communiqué.

La coalition a été accusée à plusieurs reprises d’attaques ayant coûté la vie à des centaines de civils. Elle a admis sa responsabilité dans certains raids ayant tué des civils mais accusé les Houthis de se mêler aux civils ou de les utiliser comme boucliers humains. La coalition a répété ce même argument ce jeudi après avoir affirmé dans un premier temps avoir visé des responsables de tirs de missiles sur l’Arabie saoudite.

Les rebelles Houthis, issus de la minorité zaïdite (une branche du chiisme) qui s’estime marginalisé dans un pays majoritairement sunnite, sont soutenus par l’Iran qui conteste toutefois leur fournir un appui militaire. La guerre au Yémen a fait plus de 10 000 morts depuis l’intervention de la coalition en mars 2015 et provoqué «la pire crise humanitaire»au monde, selon l’ONU.

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