Chine-États-Unis : le spectre d’une guerre commerciale

Peu après l’annonce par Washington de mesures punitives contre les importations chinoises, Pékin a répliqué en menaçant les États-Unis de nouvelles taxes sur plus d’une centaine de produits.

Quelques heures après le lancement des hostilités commerciales par Donald Trump contre la Chine, la deuxième économie mondiale a riposté, menaçant de droits de douane plus d’une centaine de produits américains. Pékin a dévoilé une liste de 128 produits, ou lignes tarifaires, sur lesquelles elle appliquera des droits de douane de 15 % ou 25 % en cas d’échec de négociations avec Washington.

Jeudi, Donald Trump avait signé « un mémorandum » ciblant « l’agression économique de la Chine » et évoqué des mesures punitives contre des importations chinoises d’un montant pouvant atteindre « 60 milliards de dollars ». Les secteurs de la technologie et des télécommunications pourraient être principalement visés.

Le président américain souhaite par ces nouvelles mesures mettre un terme à ce qu’il affirme être le vol de propriété intellectuelle américaine par les Chinois. Les États-Unis les accusent « de priver les détenteurs de brevet étrangers du droit d’empêcher une entité chinoise d’utiliser leur technologie après l’expiration d’un contrat de licence » et « d’imposer des clauses contractuelles discriminatoires et défavorables pour les technologies étrangères importées », selon un communiqué de l’administration américaine.

La chute des places boursières

Le spectre de la guerre commerciale entre les deux géants du Pacifique a fait trébucher les places boursières mondiales, Wall Street terminant en chute de près de 3 % jeudi, alors que Hong Kong, Shanghai et Tokyo cédaient plus de 3 % vendredi à l’ouverture. Les marchés financiers craignent les conséquences d’une guerre commerciale qui aurait de graves conséquences pour la croissance mondiale.

« La Chine n’a en aucun cas peur d’une guerre commerciale », a averti le ministère chinois du Commerce. « Si une guerre commerciale devait être lancée par les États-Unis, la Chine se battrait jusqu’au bout pour défendre ses propres et légitimes intérêts », a menacé dès jeudi soir l’ambassade de Chine à Washington.

Le vin et le porc visés

Les mesures de rétorsion que prévoit de prendre la Chine semblent toutefois à ce stade modérées : les produits visés correspondaient à 3 milliards de dollars d’importations en Chine l’an dernier, soit à peine 2% du total des exportations américaines vers ce pays l’an dernier (154 milliards, selon les douanes chinoises).

Parmi les produits qui seraient taxés à 15 % : fruits frais, vin, éthanol, ou ginseng, mais aussi tubes d’acier sans soudure. La viande de porc et l’aluminium recyclé seraient eux frappés à hauteur de 25 %.

La liste ne comprend cependant pas le soja, que les Américains ont exporté en Chine à hauteur de 14 milliards de dollars l’an dernier. Si ce produit devait être visé, les conséquences pourraient être graves pour les agriculteurs américains, particulièrement dans les États ayant soutenu Donald Trump lors de l’élection présidentielle de 2016.

Droits de douane sur l’aluminium et l’acier

Ces mesures ont été officiellement annoncées par Pékin… en réponse aux droits de douane déjà dévoilés par Washington sur les importations américaines d’aluminium et d’acier, et qui doivent entrer en vigueur ce vendredi.

Dans ce dossier, l’administration Trump a joué la carte de l’apaisement avec plusieurs de ses principaux alliés, dont l’Union européenne, l’Australie et la Corée du Sud, en annonçant jeudi soir la suspension jusqu’au 1er mai 2018 de ces taxes sur les importations d’acier et d’aluminium promulguées le 8 mars.

© Greg Baker/AFP | Le Premier ministre chinois Li Keqiang dans une conférence de presse au Congrès national du Peuple.