Coronavirus: l’Irlande peine à suivre la stratégie de la Corée du Sud

Tous les pays répondent à la crise sanitaire du Covid-19 à leur manière, plus ou moins efficace. L’une des réponses les plus largement encensées, c’est la méthode sud-coréenne. À tel point que pour vanter sa propre méthode, l’Irlande a été très prompte à se comparer au pays asiatique.

Le 23 mars dernier, Leo Varadkar déclarait que l’Irlande « suivait le modèle sud-coréen » pour lutter contre l’épidémie. Nous sommes au tout début de l’épidémie, et le Premier ministre a déjà pris des mesures assez fortes. Fermetures des établissements scolaires et des universités, appel à rester chez soi autant que possible… Mais il veut surtout donner un cap, une stratégie à suivre pour lutter contre le nouveau coronavirus : il prend donc exemple sur la Corée du Sud.

Comme la Corée du Sud, l’Irlande souhaite à l’époque tester massivement sa population, pour éviter un confinement généralisé. Ce 23 mars, Leo Varadkar le dit clairement ; la stratégie du lockdown n’est pas privilégiée, notamment à cause des dommages économiques que cela engendre. En Corée du Sud, il n’y a pas eu de confinement massif en réponse à la pandémie.

Échec

C’était il y a deux semaines, et quinze jours au temps du coronavirus, c’est très long. Et aujourd’hui, c’est un échec. L’objectif de 10 000 à 15 000 tests par jour est encore loin d’être atteint : le système de santé peine à en mener 3 000 quotidiennement. Dernier défi en date : le manque d’agents réactifs pour les tests. Pour enrayer l’augmentation du nombre de cas – +30% tous les jours -, le confinement a dû être déclaré il y a une dizaine de jours.

Autre grosse différence avec la Corée du Sud, et cela rappelle des problématiques françaises : le port du masque. Même si ça n’est pas dans la culture irlandaise, de plus en plus de personnes en portent pour sortir, mais ici comme ailleurs, ils sont de plus en plus difficiles à trouver et même les professionnels de santé en manquent. Et il n’y a pas de recommandation nationale sur leur efficacité.

Autant de cas qu’aux États-Unis proportionnellement

La seule similitude qu’on pourrait voir avec Séoul, c’est l’accent mis sur le contact tracing, cette enquête menée pour recenser les contacts récents des personnes testées positives. L’Irlande a réquisitionné et formé des militaires pour identifier au mieux les Irlandais potentiellement infectés. Cela fait partie des recommandations de l’OMS, aux côtés d’un dépistage massif et efficace.

Pourtant, on ne compte en Irlande « que » 5 000 cas, une goutte d’eau par rapport aux 70 000 en France ou encore aux quelque 48 000 malades britanniques. Ces chiffres semblent faibles, et c’est vrai que les services de réanimation font face pour le moment. La propagation du virus a fortement ralenti avec les mesures de confinement. On enregistre aujourd’hui une hausse de 10% par jour. Mais l’Irlande est un tout petit pays de moins de 5 millions d’habitants. Proportionnellement, il y a ici autant de cas par million d’habitants qu’aux États-Unis. Et près de cinq fois plus qu’en Corée du Sud alors que l’épidémie là-bas a commencé un mois plus tôt qu’ici.

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